La nostalgie des dragons de Démosthène Kourtovik

NostalgieDragonsLa nostalgie des dragons de Démosthène Kourtovik.

Actes Sud, collection Lettres grecques, juin 2004, 400 pages, 22,40 €, ISBN 978-2-7427-4938-6. Parution en poche : Babel noir, n° 145, novembre 2015, 400 pages, 9,70 €, ISBN 978-2-330-05688-9. Η νοσταλγία των δράκων (2000) est traduit du grec par Caroline Nicolas.

Genres : littérature grecque, roman policier.

Démosthène (Dimosthénis) Kourtovik (Δημοσθένης Κούρτοβικ) est né le 15 juillet 1948 à Athènes en Grèce où il vit actuellement. Scientifique (il a étudié la biologie en Grèce et en Allemagne de l’Est puis l’évolution de la sexualité humaine au cours des âges en Pologne), professeur (il a enseigné la sexualité dans l’art en Crète), il est aussi écrivain (romans, nouvelles, essais…), traducteur (il maîtriserait une quinzaine de langues !), chroniqueur et critique littéraire (pour Eleutherotypia et Ta Nea si vous comprenez le grec).

Andromaque Koutroubas est une jeune commissaire d’une trentaine d’années. Elle voyage en train avec le professeur Ion Dragonas. Le professeur, âgé d’une soixantaine d’années, est détenu à cause d’Ibycos, la momie d’un homme, égorgé et jeté dans un marais : Ibycos serait la première victime de meurtre de l’humanité, un véritable trésor ! Découverte par le Dr. Martin Obermeyer dans les années 40, la précieuse momie traînait dans la remise du Musée de la Préhistoire où tout le monde l’avait oubliée, y compris le célèbre et controversé professeur archéologue Ion Dragonas, ce qui ne l’a pas empêchée d’être volée. « En sa qualité de conservateur du musée de la Préhistoire, il était responsable de la momie dérobée. » (p. 21). Ibycos est la momie d’un pré-Hellène dont le professeur pense qu’elle a sept ou huit mille ans alors que les momies naturelles ne datent que de 3 000 ans avant J.C. (la plus ancienne est Ötzi avec 3 300 ans avant J.C.) et les momies embaumées (comme les momies égyptiennes) remontent à 2 600 ans avant J.C. maximum. Or les Pélasges, les pré-Hellènes, ne seraient arrivés que 3 000 ans après Ibycos et ils restent « un véritable casse-tête pour la science » (p. 15) : d’où venaient-ils ? Étaient-ils des Indo-Européens ou des Sémites ? Les premiers Hellènes étaient-ils des Pélasges ?

Avec ce roman passionnant, à la fois historique, scientifique et policier, Démosthène Kourtovik conte l’Histoire de la Grèce (y compris moderne : occupation germano-italienne, junte militaire…), de l’humanité et de ses origines. Il dénonce la façon plus que désinvolte de traiter le patrimoine : manque de moyens financiers et humains, laxisme et négligence, « indifférence carabinée des autorités compétentes » (p. 26). Certains chapitres sont écrits différemment (par exemple un compte-rendu d’un débat télévisé avec un spécialiste universitaire et un autre judiciaire, ou des notes pour une nécrologie dans les journaux) et ça donne un rythme différent au roman, à l’intrigue. De plus, le lecteur voyage énormément puisque Andromaque et Ion passent par Milan, Gênes, Stuttgart, Münster, Hambourg, Copenhague, Berlin… Et apprend pas mal de choses, par exemple sur les emblèmes (héraldique) avec ici un serpent rouge et un cormoran blanc entrelacés, sur les lebettini (une espèce de secte) et sur la quipu (système de communication des Incas retrouvé sur la ceinture de la momie volée). L’auteur traite de nombreux sujets qui s’intègrent très bien dans le roman (fantômes, sectes et suicides collectifs, érotisme et Art, fétichisme, homme de Néandertal, etc.). La nostalgie des dragons est donc un roman incroyable, enrichissant et je trouve bien dommage que les autres romans de cet auteur grec de génie n’aient pas été traduits en français…

ChallengeGrece2Mon passage préféré

« De nos jours, il est souvent question d’identité. Identités nationales, ethniques, religieuses, sexuelles et j’en passe. Pourtant on ne parle jamais d’identité humaine. C’est aussi contradictoire que malheureux, car jamais auparavant la nature humaine n’était apparue sous un jour aussi ambigu et énigmatique. Nous vivons dans un monde de plus en plus ouvert, de jour en jour plus uniforme. Et malgré cela, le fanatisme et les haines collectives, loin de reculer, s’embrasent toujours plus. Les plus admirables inventions de l’esprit humain sont employées de la manière la plus absurde. Les formes rationnelles de groupes et d’attitudes vont de pair avec une renaissance de la superstition dans ses expressions les plus violentes. Et malheureusement, notre congrès coïncide avec des événements qui confirment tragiquement cette recrudescence de l’irrationnel. Pourquoi tant de gens préfèrent-ils trouver des raisons de mourir plutôt que de vivre ? […] En fin de compte, qui sommes-nous, pourquoi sommes-nous ce que nous sommes, d’où venons-nous ? […] Je ne sais pas si la vérité est libératrice, comme le croyait ma génération, mais il est temps désormais de la regarder en face. » (p. 198-199).

MoisPolar2016-logoAsphodèle1Récemment, je me suis inscrite à quelques défis, comme Une année en Grèce avec un polar au programme pour le 15 février (aujourd’hui) et Le mois du polar justement en février et puis, je tombe sur La nostalgie des dragons de Démosthène Kourtovik, un polar grec qui va me permettre de présenter autre chose que du Pétros Márkaris ! Je n’ai rien contre cet auteur (que je n’ai jamais lu) mais il semblerait être le seul auteur grec de romans policiers disponible en France puisque Antonis Samarakis (1919-2003) n’est pas traduit en français (à part La faille (Το λάθος – Tò láthos) en 1970 aux éditions Stock… épuisé). Donc, je me suis dit que la majorité des participants présenteraient un polar de Pétros Márkaris et je voulais un roman différent : je n’ai pas été déçue et je vous le conseille chaleureusement !

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15 réflexions sur “La nostalgie des dragons de Démosthène Kourtovik

    • Ah, j’ai lu La mariée était en blanc de Mary Higgins Clark et Alafair Burke, il faut que je publie la note de lecture pour te donner le lien.
      Quel polar israélien ? Batya Gour ? Dror Mishani ? Liad Shoham ? Il y en a peut-être d’autres que je ne connais pas 😉
      Bonne lecture et bon dimanche 🙂

      Aimé par 1 personne

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